Primo contatto con l'ovest

Le prime isole della Polinesia ad essere visitate dagli occidentali sono le isole Marchesi di 1595.

I primi navigatori occidentali avevano la missione non solo di conquistare ed evangelizzare, ma anche di riportare alla Corona quante più ricchezze possibile, l'oro ei preziosi gioielli erano rari, ma raramente visti combinati con perle. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che i principali siti dove si trovano le ostriche di perle si trovano nell'arcipelago di Tuamotu, un'area che non era molto accessibile e costituita da una moltitudine di atolli sparsi su 1 000 000 km² di oceano, disseminato di scogliere e attraversato da correnti capricciose.

Queste acque avevano una tale cattiva reputazione che i marinai battezzarono loro il pericoloso arcipelago, le isole del dolore o persino le isole di delusione.

Le isole Marchesi furono le prime visitate dagli occidentali in 1595.